Definición de virus informático

La RAE define virus informático como un programa introducido subrepticiamente en la memoria de un ordenador que, al activarse, destruye total o parcialmente la información almacenada.

Existen otras definiciones como la de la wikipedia que dice:

Un virus informático es un malware que tiene por objeto alterar el normal funcionamiento de la computadora, sin el permiso o el conocimiento del usuario. Los virus, habitualmente, reemplazan archivos ejecutables por otros infectados con el código de este. Los virus pueden destruir, de manera intencionada, los datos almacenados en un ordenador, aunque también existen otros más inofensivos, que solo se caracterizan por ser molestos.

Los virus informáticos tienen, básicamente, la función de propagarse a través de un software, no se replican a sí mismos por que no tienen esa facultad como el gusano informático, son muy nocivos y algunos contienen además una carga dañina (payload) con distintos objetivos, desde una simple broma hasta realizar daños importantes en los sistemas, o bloquear las redes informáticas generando tráfico inútil.

El funcionamiento de un virus informático es conceptualmente simple. Se ejecuta un programa que está infectado, en la mayoría de las ocasiones, por desconocimiento del usuario. El código del virus queda residente (alojado) en la memoria RAM de la computadora, aun cuando el programa que lo contenía haya terminado de ejecutarse. El virus toma entonces el control de los servicios básicos del sistema operativo, infectando, de manera posterior, archivos ejecutables que sean llamados para su ejecución. Finalmente se añade el código del virus al programa infectado y se graba en el disco, con lo cual el proceso de replicado se completa.

Esta última definición nos acerca otro concepto como es el malware o software malintencionado. Y es éste el que, cotidianamente, la gente entiende como virus informático aunque, en realidad, el malware comprende los virus, gusanos, troyanos, spywares e incluso ciertos bots (programas informáticos que realizan funciones muy diversas imitando el comportamiento humano).

Por todo esto, conviene aclarar que la siguiente clasificación tiene más que ver con este último concepto que con el estricto del de Virus informático.

Dentro del término de virus informático hablaremos de virus de ocultamiento, bombas de tiempo o bombas lógicas, retro virus, virus polimórficos.

Por otro lado tendremos los troyanos y el spyware con sus Backdoors, y a su vez, muy relacionados con éstos, los que se han dado en llamar Rootkits.

Y por supuesto, también haremos referencia a los llamados gusanos o worm.

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